Biografía de Vincent van Gogh

Vincent van Gogh fue uno de los mejores artistas del mundo, con pinturas como La noche estrellada y Los girasoles, aunque fuese un desconocido hasta después de su muerte.

¿Quién es Vincent van Gogh?

Vincent van Gogh fue un pintor postimpresionista cuya obra, notable por su belleza, emoción y color, influyó mucho en el arte del siglo XX. Luchó con una enfermedad mental y siguió siendo pobre y prácticamente desconocido durante toda su vida.

Van Gogh nació el 30 de marzo de 1853 en Groot-Zundert, Países Bajos. El padre de Van Gogh, Theodorus van Gogh, era un austero ministro del país, y su madre, Anna Cornelia Carbentus, era una artista malhumorada cuyo amor por la naturaleza, el dibujo y las acuarelas se transfirió a su hijo.

Van Gogh nació exactamente un año después del nacimiento del primer hijo de sus padres, también llamado Vincent. A una edad temprana, con su nombre y fecha de nacimiento grabados en la lápida de su hermano muerto, Van Gogh estaba melancólico y devastado.

El mayor de seis hijos vivos, van Gogh tenía dos hermanos menores (Theo van Gogh, que trabajaba como comerciante de arte y apoyaba el arte de su hermano mayor, y Cor van Gogh) y tres hermanas menores (Anna, Elizabeth y Willemien).

Theo van Gogh más tarde jugaría un papel importante en la vida de su hermano mayor como confidente, seguidor y comerciante de arte.

A los 15 años, la familia de Van Gogh estaba luchando financieramente, y se vio obligado a abandonar la escuela e ir a trabajar. Consiguió un trabajo en el concesionario de arte de su tío Cornelis, Goupil & Cie. Una firma de comerciantes de arte en La Haya. En este momento, van Gogh hablaba francés, alemán e inglés con fluidez, así como su holandés nativo.

En junio de 1873, Van Gogh fue transferido a la Galería Groupil en Londres. Allí se enamoró de la cultura inglesa. Visitó galerías de arte en su tiempo libre, y también se hizo fanático de los escritos de Charles Dickens y George Eliot.

También se enamoró de la hija de su casera, Eugenie Loyer. Cuando ella rechazó su propuesta de matrimonio, Van Gogh sufrió un colapso. Tiró todos sus libros, excepto la Biblia, y dedicó su vida a Dios. Se enojó con la gente en el trabajo y les dijo a los clientes que no compraran el “arte sin valor”, y finalmente fue despedido.

Vinvent van Gogh y la religión

Van Gogh luego enseñó en una escuela de niños metodistas y también predicó a la congregación. Aunque fue criado en una familia religiosa, no fue sino hasta esta vez que comenzó a considerar seriamente dedicar su vida a la iglesia.

Con la esperanza de convertirse en ministro, se preparó para tomar el examen de ingreso a la Escuela de Teología de Amsterdam. Después de un año de estudiar diligentemente, se negó a tomar los exámenes de latín, calificando al latín de “idioma muerto” de los pobres, y posteriormente se le negó la entrada.

Lo mismo sucedió en la Iglesia de Bélgica: en el invierno de 1878, Van Gogh se ofreció como voluntario para mudarse a una mina de carbón empobrecida en el sur de Bélgica, un lugar donde los predicadores solían ser enviados como castigo. Predicó y ministró a los enfermos, y también dibujó a los mineros y sus familias, quienes lo llamaron “Cristo de las minas de carbón”, pues su devoción a entregarlo todo a los pobres fue absoluta.

Los comités evangélicos no estaban tan contentos. No estaban de acuerdo con el estilo de vida de Van Gogh, que había comenzado a tomar un tono de martirio. Se negaron a renovar el contrato de Van Gogh, y se vio obligado a encontrar otra ocupación.

Vincent van Gogh y el mundo del arte

En el otoño de 1880, van Gogh decidió mudarse a Bruselas y convertirse en artista. Aunque no tenía entrenamiento artístico formal, su hermano Theo ofreció apoyar financieramente a Van Gogh.

Comenzó a tomar lecciones por su cuenta, estudiando libros como Travaux des champs de Jean-François Millet y Cours de dessin de Charles Bargue.

El arte de Van Gogh lo ayudó a mantenerse emocionalmente equilibrado. En 1885, comenzó a trabajar en lo que se considera su primera obra maestra, Los comedores de patatas. Theo, que para entonces vivía en París, creía que la pintura no sería bien recibida en la capital francesa, donde el impresionismo se había convertido en tendencia.

Sin embargo, van Gogh decidió mudarse a París y se presentó en la casa de Theo sin ser invitado. En marzo de 1886, Theo recibió a su hermano en su pequeño departamento.

En París, Van Gogh vio por primera vez el arte impresionista, y se inspiró en el color y la luz. Comenzó a estudiar con Henri de Toulouse-Lautrec, Camille Pissarro y otros.

Para ahorrar dinero, él y sus amigos posaron el uno para el otro en lugar de contratar modelos. Van Gogh era un apasionado y discutió con otros pintores sobre sus obras, alienando a los que se cansaron de sus disputas.

La vida amorosa de Vincent van Gogh

La vida amorosa de Van Gogh fue desastrosa: se sintió atraído por las mujeres en problemas, pensando que podía ayudarlas. Cuando se enamoró de su prima viuda recientemente, Kate, fue rechazada y huyó a su casa en Amsterdam.

Van Gogh luego se mudó a La Haya y se enamoró de Clasina Maria Hoornik, una prostituta alcohólica. Ella se convirtió en su compañera, amante y modelo.

Cuando Hoornik volvió a la prostitución, van Gogh se deprimió por completo. En 1882, su familia amenazó con cortar su dinero a menos que dejara Hoornik y La Haya.

Van Gogh se fue a mediados de septiembre de ese año para viajar a Drenthe, un distrito un tanto desolado en los Países Bajos. Durante las siguientes seis semanas, vivió una vida nómada, moviéndose por toda la región mientras dibujaba y pintaba el paisaje y su gente.

Influencia de la pintura japonesa

Van Gogh se vio influenciado por el arte japonés y comenzó a estudiar filosofía oriental para mejorar su arte y su vida. Soñaba con viajar allí, pero Toulouse-Lautrec le dijo que la luz en el pueblo de Arles era como la luz en Japón.

En febrero de 1888, van Gogh abordó un tren hacia el sur de Francia. Se mudó a una ahora famosa “casa amarilla” y gastó su dinero en pintura en lugar de comida.

Las mejores pinturas de Vincent van Gogh

Vincent van Gogh completó más de 2.100 obras, que consisten en 860 pinturas al óleo y más de 1.300 acuarelas, dibujos y bocetos.

Varias de sus pinturas ahora se encuentran entre las más caras del mundo; Lirios, se vendió por un récord de $ 53.9 millones, y su Retrato del Dr. Gachet se vendió por $ 82.5 millones. Algunas de las obras de arte más conocidas de van Gogh incluyen:

La noche estrellada

Van Gogh pintó La noche estrellada en el manicomio donde se alojaba en Saint-Rémy, Francia, en 1889, un año antes de su muerte. “Esta mañana vi el campo desde mi ventana mucho antes del amanecer, con nada más que la estrella de la mañana, que parecía muy grande”, le escribió a su hermano Theo.

Una combinación de imaginación, memoria, emoción y observación, la pintura al óleo sobre lienzo representa un expresivo cielo nocturno arremolinado y una aldea dormida, con un gran ciprés en forma de llama, que se cree que representa el puente entre la vida y la muerte, que se avecina en primer plano. La pintura se encuentra actualmente en el Museo de Arte Moderno de Nueva York, NY.

Los girasoles

Van Gogh pintó dos series de girasoles en Arles, Francia: cuatro entre agosto y septiembre de 1888 y una en enero de 1889; Las versiones y réplicas se debaten entre los historiadores del arte.

Las pinturas al óleo sobre lienzo, que representan girasoles amarillos marchitos en un florero, ahora se exhiben en museos de Londres, Amsterdam, Tokio, Múnich y Filadelfia.

Los lirios

En 1889, después de ingresar a un asilo en Saint-Rémy, Francia, van Gogh comenzó a pintar Lirios, trabajando con las plantas y flores que encontró en el jardín del asilo. Los críticos creen que la pintura fue influenciada por los grabados japoneses en madera.

El crítico francés Octave Mirbeau, primer propietario de la pintura y uno de los primeros partidarios de Van Gogh, comentó: “¡Qué bien ha entendido la naturaleza exquisita de las flores!”

Autorretrato

‘En el transcurso de 10 años, van Gogh creó más de 43 autorretratos tanto en pinturas como en dibujos. “Estoy buscando una imagen más profunda que la obtenida por un fotógrafo”, le escribió a su hermana.

“La gente dice, y estoy dispuesto a creerlo, que es difícil conocerse a uno mismo. Pero tampoco es fácil pintarse. Los retratos pintados por Rembrandt son más que una visión de la naturaleza, son más como una revelación “, Escribió más tarde a su hermano.

Los autorretratos de Van Gogh ahora se exhiben en museos de todo el mundo, incluidos Washington, D.C., París, Nueva York y Amsterdam.

La oreja de Van Gogh

En diciembre de 1888, Van Gogh vivía de café, pan y ajenjo en Arles, Francia, y se sentía enfermo y extraño. En poco tiempo, quedó claro que, además de sufrir enfermedades físicas, su salud psicológica estaba disminuyendo. Alrededor de este tiempo, se sabe que bebió trementina y comió pintura.

Su hermano Theo estaba preocupado y le ofreció dinero a Paul Gauguin para vigilar a Vincent en Arles. Dentro de un mes, Van Gogh y Gauguin discutieron constantemente, y una noche, Gauguin se fue. Van Gogh lo siguió, y cuando Gauguin se dio la vuelta, vio a Van Gogh con una navaja en la mano.

Horas después, van Gogh fue al burdel local y pagó por una prostituta llamada Rachel. Con la sangre brotando de su mano, le ofreció la oreja y le pidió que “mantuviera este objeto con cuidado”.

La policía encontró a Van Gogh en su habitación a la mañana siguiente y lo ingresó en el hospital Hôtel-Dieu. Theo llegó el día de Navidad para ver a Van Gogh, que estaba débil por perder sangre y sufrir ataques violentos.

Los médicos le aseguraron a Theo que su hermano viviría y que estaría bien atendido, y el 7 de enero de 1889, van Gogh fue dado de alta del hospital.

Permaneció, sin embargo, solo y deprimido. En busca de esperanza, recurrió a la pintura y la naturaleza, pero no pudo encontrar la paz y fue hospitalizado nuevamente. Pintaría en la casa amarilla durante el día y volvería al hospital por la noche.

Sin embargo, otros historiadores afirman que no fue cortada su oreja completa, sino un pequeño trozo de óvulo. Y el corte fue ocasionado por el propio Gauguin, en mitad de una acalorada discusión antes de su partida. Ambos nunca más hablaron del tema y la leyenda fue mitificándose.

Vincent van Gogh y su enfermedad mental

Van Gogh decidió mudarse al asilo de Saint-Paul-de-Mausole en Saint-Rémy-de-Provence después de que la gente de Arles firmara una petición diciendo que era peligroso. El 8 de mayo de 1889, comenzó a pintar en los jardines del hospital. En noviembre de 1889, fue invitado a exhibir sus pinturas en Bruselas. Envió seis pinturas, incluyendo Los lirios y Noche estrellada.

El 31 de enero de 1890, Theo y su esposa, Johanna, dieron a luz a un niño y lo llamaron Vincent Willem van Gogh en honor al hermano de Theo. Alrededor de este tiempo, Theo vendió la pintura de Van Gogh Los viñedos rojos, por 400 francos.

También en este momento, el Dr. Paul Gachet, que vivía en Auvers, a unos 32 kilómetros al norte de París, acordó llevar a Van Gogh como paciente. Van Gogh se mudó a Auvers y alquiló una habitación.

La muerte de Vincent van Gohg

El 27 de julio de 1890, Vincent van Gogh salió a pintar por la mañana con una pistola cargada y se disparó en el pecho, pero la bala no lo mató. Fue encontrado sangrando en su habitación.

Van Gogh estaba angustiado por su futuro porque, en mayo de ese año, su hermano Theo lo había visitado y le había contado sobre la necesidad de ser más estrictos con sus finanzas. Van Gogh entendió que eso significaba que Theo ya no estaba interesado en vender su arte.

Van Gogh fue llevado a un hospital cercano y sus médicos enviaron a buscar a Theo, quien llegó para encontrar a su hermano sentado en la cama y fumando una pipa. Pasaron los siguientes dos días hablando juntos, y luego Van Gogh le pidió a Theo que lo llevara a casa.

El 29 de julio de 1890, Vincent van Gogh murió en los brazos de su hermano Theo. Tenía solo 37 años.

Theo, que sufría de sífilis y estaba debilitado por la muerte de su hermano, murió seis meses después de su hermano en un manicomio holandés. Fue enterrado en Utrecht, pero en 1914, la esposa de Theo, Johanna, que era una dedicada defensora de las obras de Van Gogh, enterró el cuerpo de Theo en el cementerio de Auvers, junto a Vincent.

El legado del arte, de Vincent van Gogh

La esposa de Theo, Johanna, recolectó tantas pinturas de Van Gogh como pudo, pero descubrió que muchas habían sido destruidas o perdidas, ya que la propia madre de Van Gogh había arrojado cajas llenas de su arte.

El 17 de marzo de 1901, 71 de las pinturas de van Gogh se exhibieron en una exposición en París, y su fama creció enormemente. Su madre vivió lo suficiente para ver a su aclamado hijo como un genio artístico. Hoy, Vincent van Gogh es considerado uno de los mejores artistas de la historia humana.

Museo Van Gogh

En 1973, el Museo Van Gogh se abrió en Amsterdam para hacer que las obras de Vincent van Gogh fueran accesibles al público. El museo alberga más de 200 pinturas de Van Gogh, 500 dibujos y 750 documentos escritos que incluyen cartas al hermano de Vincent, Theo. Tiene autorretratos, Los comedores de patatas, La habitación, y Los girasoles.

En septiembre de 2013, el museo descubrió y dio a conocer una pintura de Van Gogh de un paisaje titulado Puesta de sol en Montmajour. Antes de estar en posesión del Museo Van Gogh, un industrial noruego era dueño de la pintura y la almacenó en su ático, después de pensar que no era auténtica.

Se cree que la pintura fue creada por van Gogh en 1888, casi al mismo tiempo que su obra de arte Los girasoles, solo dos años antes de su muerte.

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