Biografía de Claude Monet

Claude Monet fue un famoso pintor francés cuya obra dio nombre al movimiento artístico Impresionismo, que se ocupaba de capturar la luz y las formas naturales.

Claude Monet nació el 14 de noviembre de 1840 en París, Francia. Se matriculó en la Academie Suisse. Después de una exposición de arte en 1874, un crítico apodó insultantemente el estilo de pintura de Monet “Impresión”, mencionando una de sus pinturas más famosas, Impresión, sol naciente, ya que estaba más preocupado por la forma y la luz que del realismo, y el término se quedó para dar origen al movimiento artístico Impresionismo. Monet luchó contra la depresión, la pobreza y la enfermedad a lo largo de su vida. Murió en 1926.

¿Quién es Claude Monet?

Uno de los pintores más famosos de la historia del arte y una figura destacada en el movimiento impresionista, cuyas obras se pueden ver en museos de todo el mundo, Oscar Claude Monet (algunas fuentes dicen que Claude Oscar) nació el 14 de noviembre de 1840, en París, Francia. El padre de Monet, Adolphe, trabajaba en el negocio de envíos y correspondencia de su familia, mientras que su madre, Louise, cuidaba a la familia. También era una cantante entrenada, a Louise le gustaba la poesía y era una anfitriona popular.

En 1845, a la edad de 5 años, Monet se mudó con su familia a Le Havre, una ciudad portuaria en la región de Normandía. Creció allí con su hermano mayor, Leon. Si bien, según los informes, era un estudiante decente, a Monet no le gustaba estar confinado en un aula. Estaba más interesado en estar afuera. A una edad temprana, Monet desarrolló un amor por el dibujo. Llenó sus libros escolares con bocetos de personas, incluidas caricaturas de sus maestros. Mientras su madre apoyaba sus esfuerzos artísticos, el padre de Monet quería que se dedicara a los negocios. Monet sufrió mucho después de la muerte de su madre en 1857.

En la comunidad, Monet se hizo conocido por sus caricaturas y por atraer a muchos de los residentes de la ciudad. Después de conocer a Eugene Boudin, un paisajista local, Monet comenzó a explorar el mundo natural en su trabajo. Boudin le presentó a pintar al aire libre, o pintar, que más tarde se convertiría en la piedra angular del trabajo de Monet.

En 1859, Monet decidió mudarse a París para dedicarse a su arte. Allí, fue fuertemente influenciado por las pinturas de la escuela Barbizon y se matriculó como estudiante en la Academie Suisse. Durante este tiempo, Monet conoció a su compañero artista Camille Pissarro, quien se convertiría en un amigo íntimo durante muchos años.

De 1861 a 1862, Monet sirvió en el ejército y estuvo estacionado en Argelia, pero fue dado de baja por razones de salud. Al regresar a París, Monet estudió con Charles Gleyre. A través de Gleyre, Monet conoció a varios otros artistas, incluidos Auguste Renoir, Alfred Sisley y Frederic Bazille; los cuatro se hicieron amigos. También recibió consejos y apoyo de Johann Barthold Jongkind, un pintor paisajista que demostró ser una influencia importante para el joven artista.

A Monet le gustaba trabajar al aire libre y a veces lo acompañaban Renoir, Sisley y Bazille en estas estancias de pintura. Monet ganó la aceptación en el Salón de 1865, una exposición anual de arte con jurado en París; El espectáculo eligió dos de sus pinturas, que eran paisajes marinos. Aunque las obras de Monet recibieron algunos elogios críticos, todavía tuvo problemas financieros.

Al año siguiente, Monet fue seleccionado nuevamente para participar en el Salón. Esta vez, los funcionarios del espectáculo eligieron un paisaje y un retrato de Camille (o también llamada Mujer de verde), que presentaba a su amante y futura esposa, Camille Doncieux. Doncieux provenía de un origen humilde y era sustancialmente más joven que Monet. Ella sirvió como musa para él, sentada para numerosas pinturas durante su vida. La pareja experimentó grandes dificultades en torno al nacimiento de su primer hijo, Jean, en 1867. Monet estaba en una situación financiera grave, y su padre no estaba dispuesto a ayudarlos. Monet se desanimó tanto por la situación que, en 1868, intentó suicidarse tratando de ahogarse en el río Sena.

Afortunadamente, Monet y Camille pronto tomaron un descanso: Louis-Joachim Guadibert se convirtió en mecenas del trabajo de Monet, lo que permitió al artista continuar su trabajo y cuidar a su familia. Monet y Camille se casaron en junio de 1870, y tras el estallido de la Guerra Franco-Prusiana, la pareja huyó con su hijo a Londres, Inglaterra. Allí, Monet conoció a Paul Durand-Ruel, quien se convirtió en su primer comerciante de arte.

Al regresar a Francia después de la guerra, en 1872, Monet finalmente se estableció en Argenteuil, una ciudad industrial al oeste de París, y comenzó a desarrollar su propia técnica. Durante su tiempo en Argenteuil, Monet visitó a muchos de sus amigos artistas, incluidos Renoir, Pissarro y Edouard Manet, quienes, según Monet en una entrevista posterior, al principio lo odiaron porque la gente confundía sus nombres. Al unirse con varios otros artistas, Monet ayudó a formar la Société Anonyme des Artistes, Peintres, Sculpteurs, Graveurs, como una alternativa al Salón y exhibió sus obras juntos.

Monet a veces se frustraba con su trabajo. Según algunos informes, destruyó una serie de pinturas; las estimaciones varían hasta 500 obras. Monet simplemente quemaría, cortaría o patearía la pieza. Además de estos arrebatos, se sabía que sufría episodios de depresión y dudas constantes.

Las pinturas de Claude Monet, maestro de la luz y el color

La exposición de la sociedad en abril de 1874 demostró ser revolucionaria. Una de las obras más notables de Monet en el espectáculo, Impresión, sol naciente (1873), representa el puerto de Le Havre en una niebla matutina. Los críticos usaron el título para nombrar al grupo distinto de artistas “Impresionistas”, diciendo que su trabajo parecía más bocetos que pinturas terminadas.

Si bien estaba destinado a ser despectivo, el término parecía apropiado. Monet buscó capturar la esencia del mundo natural usando colores fuertes y pinceladas cortas y atrevidas; él y sus contemporáneos se alejaban de los colores mezclados y la uniformidad del arte clásico. Monet también trajo elementos de la industria a sus paisajes, avanzando la forma y haciéndola más contemporánea. Monet comenzó a exhibir sus pinturas con los impresionistas después de su primer espectáculo en 1874, y continuó hasta la década de 1880.

La vida personal de Monet estuvo marcada por dificultades en esta época. Su esposa se enfermó durante su segundo embarazo (su segundo hijo, Michel, nació en 1878), y ella continuó deteriorándose. Monet pintó un retrato de ella en su lecho de muerte. Antes de su fallecimiento, los Monets se fueron a vivir con Ernest y Alice Hoschede y sus seis hijos.

Después de la muerte de Camille, Monet pintó un sombrío conjunto de pinturas conocidas como la serie Ice Drift. Se acercó a Alice, y los dos finalmente se involucraron sentimentalmente. Ernest pasó gran parte de su tiempo en París, y él y Alice nunca se divorciaron. Monet y Alice se mudaron con sus respectivos hijos en 1883 a Giverny, un lugar que serviría como una gran fuente de inspiración para el artista y demostraría ser su hogar final. Después de la muerte de Ernest, Monet y Alice se casaron en 1892.

Monet obtuvo un éxito financiero y crítico a fines de la década de 1880 y 1890, y comenzó las pinturas en serie por las cuales se hizo conocido. En Giverny, le encantaba pintar al aire libre en los jardines que ayudó a crear allí. Los nenúfares encontrados en el estanque tenían un atractivo particular para él, y pintó varias series de ellos durante el resto de su vida; El puente de estilo japonés sobre el estanque se convirtió en el tema de varias obras, también. (En 1918, Monet donaría 12 de sus pinturas de nenúfares a la nación de Francia para celebrar el Armisticio).

A veces Monet viajaba para encontrar otras fuentes de inspiración. A principios de la década de 1890, alquiló una habitación frente a la Catedral de Rouen, en el noroeste de Francia, y pintó una serie de obras centradas en la estructura. Diferentes pinturas mostraban el edificio a la luz de la mañana, el mediodía, el clima gris y más; Esta repetición fue el resultado de la profunda fascinación de Monet con los efectos de la luz.

Además de la catedral, Monet pintó varias cosas repetidamente, tratando de transmitir la sensación de un cierto momento del día en un paisaje o un lugar. También enfocó los cambios que la luz hizo en las formas de los pajares y los álamos en dos series de pintura diferentes en esta época. En 1900, Monet viajó a Londres, donde el río Támesis capturó su atención artística.

En 1911, Monet se deprimió después de la muerte de su amada Alice. En 1912, desarrolló cataratas en su ojo derecho. En el mundo del arte, Monet estaba fuera de sintonía con la vanguardia. Los impresionistas fueron de alguna manera suplantados por el movimiento cubista, dirigido por Pablo Picasso y Georges Braque.

Pero todavía había un gran interés en el trabajo de Monet. Durante este período, Monet comenzó una serie final de 12 pinturas de nenúfares encargadas por la Orangerie des Tuileries, un museo en París. Eligió hacerlos a gran escala, diseñados para llenar las paredes de un espacio especial para los lienzos del museo; quería que las obras sirvieran como un “refugio de meditación pacífica”, creyendo que las imágenes aliviarían los “nervios sobrecargados” de los visitantes.

Su proyecto Orangerie des Tuileries consumió gran parte de los últimos años de Monet. Al escribirle a un amigo, Monet declaró: “Estos paisajes de agua y reflejo se han convertido en una obsesión para mí. Está más allá de mi fuerza como anciano, y sin embargo quiero expresar lo que siento”. La salud de Monet también resultó ser un obstáculo. Casi ciego, con sus dos ojos ahora gravemente afectados por cataratas, Monet finalmente consintió en someterse a una cirugía por la enfermedad en 1923.

Monet y el triunfo del Impresionismo

Como experimentó en otros momentos de su vida, Monet luchó con la depresión en sus últimos años. Le escribió a un amigo que “la edad y el disgusto me han agotado. Mi vida no ha sido más que un fracaso, y todo lo que me queda por hacer es destruir mis pinturas antes de desaparecer”. A pesar de sus sentimientos de desesperación, continuó trabajando en sus pinturas hasta sus últimos días.

Monet murió el 5 de diciembre de 1926 en su casa en Giverny. Monet escribió una vez: “Mi único mérito radica en haber pintado directamente frente a la naturaleza, buscando dar mis impresiones de los efectos más fugaces”. La mayoría de los historiadores del arte creen que Monet logró mucho más que esto: ayudó a cambiar el mundo de la pintura al sacudirse las convenciones del pasado. Al disolver formas en sus obras, Monet abrió la puerta para una mayor abstracción en el arte, y se le atribuye la influencia de artistas posteriores como Jackson Pollack, Mark Rothko y Willem de Kooning.

Desde 1980, la casa de Monet en Giverny alberga la Fundación Claude Monet.

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